【书情】《中国现代文字设计图史

  恐怖分子处决美女汉字是世界上唯一一种被使用了数千年,而且至今仍在使用的表意文字。它是中华文明重要的一个符号系统,同时也是中国人思维智慧的根基。清末以来,汉字的命运动荡起伏,信息的途径也经历了从雕版印刷到活字印刷,从“铅与火的时代”再到“光与电的时代”的转变,在此期间,汉字字体设计也发生了很大的变化。与英文等拼音文字不同,由于汉字的数目众多,笔画繁杂,所以汉字字体的设计可以说是世界上最烦难、枯燥的工作之一。但是,由于汉字有区别于拼音文字的视觉特征,汉字字体设计呈现出了一种独特的美感。这吸引了大量的书法家、字体设计师和平面设计师投身其中,在历史的长河中也涌现出了许多经典的字体和设计作品,成为中文语境中知识和视觉传达的有效工具。

  本书作者在过去近五年的时间中,收集了大量的一手资料,采访了、上海等地许多老设计师和青年设计师,并拜访了多位收藏家,以“图史”的形式,突出有代表性的字体设计师及其设计作品,以及影响字体设计发展的重要事件,清晰梳理出汉字字体设计在近现代中国的演变径与设计之传承,并体现出设计师对字体的情怀如何在大时代背景下得以彰显;与此同时,也使许多渐渐被遗忘的文字设计作品得以重现,为字体设计从业者与爱好者呈现出近500幅珍贵文字设计作品。

  周博,中央美术学院副教授,博士。主要研究领域为20世纪的艺术、设计和视觉文化。曾在《读书》《美术研究》《装饰》等发表过数十篇学术论文以及众多评论文章,出版专著《现代设计伦理思想史》(2014),译著《文字设计》(2017)、《为线)、《运动中的视觉:新包豪斯的基础》(2016)等5部,主编《设计:现代设计经典文选》(2010)、《字体摩登1919—1955》(2017)等。曾获得“中国美术·理论评论”(2014)、教育基金会高校青年教师(2014)和市哲学社科优秀(2017)。

  “图史”有效地对应了传统“图书”的文脉,图史相互关照,彼此互证。作为有拓荒之功的学术著作,《中国现代文字设计图史》用心力极深,超越了一般图录的意义。使我们可以充分理解工业印刷时代的文字设计的多元格局,以及与手工印刷时代乃至数字信息时代文字设计的联系和变化。

  《中国现代文字设计图史》记载了中国设计史上一条精彩的发展径,易读,值得读,具有重要学术价值;好看,图文并茂,很多被遗忘的文字设计作品重新焕发出光彩,为设计师带来,带来观赏的愉悦!

  近现代中国文字设计与中国社会一样经历了波澜壮阔、跌宕起伏的发展历程,留给我们的是丰富的视觉文化遗产。本书将这些宝贵资料呈现给设计师与学者,特别是众多学设计的学生,很有价值!

  2006年夏天,我在伦敦大英博物馆偶遇一个丰富盛大的阿拉伯文字的设计展,深受,下决心也要写一本全面反映汉字与中国文化关系的书,12年过去了,我俗事缠身,竟然只写了片言只语,真正的著作甚至还没有动手,而周博却把它写出来了!我想向他表达内心的喜悦和至高的——他做了一件对于中国设计极为重要的事情。

  文字设计,不仅是视觉传达设计之王,同时也是文化传统的发展源泉,它不但隐藏着历史言说的秘密,而且还包含了中国人生生不息的密码。周博的这本著作,向我们展现了五千年文字智慧的壮阔图景,我认为这是迄今为止,中国设计史研究的最杰出的之一。

  中国现代文字设计是中国的现代历史和文化的重要表征。本书系统研究和整理了中国现代文字设计的历史,并把文字设计放在中国现代化的历史进程以及、经济和文化巨变的背景与语境中进行审视。它不但向我们提供了许多珍贵的设计文献和历史信息,有助于设计师和学生超越对文字和字体形式本身单纯的关注,也为我们探索未来中国文字设计的方法和道打下的基础。

  本书以极为丰富的图像资料和脉络清晰、文字简明的历史叙事呈现出中国现代文字设计史的发展全貌,是中国文字设计史研究的最新,但其意义远超出文字设计领域,对于自晚清以来的中国近现代文化研究同样具有重要的学术意义。在设计与观念、视觉与文字、传统与激进之间,作者“文字设计的历史、文化和审美一定能够给我们提供更久的价值”,这里面包含有关于历史与未来的睿智的思考与充盈的美感。

  业内人士常说,一部汉字的视觉设计史几乎概括了视觉传达设计的所有特征。本人也深有同感。然而,如果在书写与运用、复制与方式不断变换的复杂样态的历史进程中仔细考量,我们不难发现,现代汉字的社会存在方式以及它对于中国人日常生活的意义,较之于传统早已发生了质的变化。一百多年来,汉字视觉样式现代性嬗变和专业化表达又一次展现中国人丰富的视觉语言智慧。

  周博的《中国现代文字设计图史》正在为我们徐徐展开这幅壮阔的历史画卷,这样的尝试需要明晰的思考、持久的韧性和高度的文化责任感,这样的探秘过程让我感受到了作者的心力。希望这部力作的影响力不仅局限在专业性研究范围,更有可能促进大众对于现代汉字设计的理解与审美愿望的增强。

  世界发展到今天,文字本身的历史与美更加值得拿出来探讨,特别是中国文字。本书可以让以数字媒介消费为主的年轻一代看到近现代中国文字的魅力,很有意义。

  这里是汉字设计的矿藏,这里是汉字设计的宝库,这里是汉字设计的密码,这里是汉字设计的时空隧道。

  《中国现代文字设计图史》是我四年前就想写的一本书。写书的原因有两个:首先,是出于教学上的目的。希望我们的学生能够通过这本书,对中国现代文字设计的面貌及其与整个中国社会和历史文化之间的关系有个起码的了解。不要总是言必称西文,学必抄东邻。其次,是出于一个朴素的专业性考虑。就是想做一点基础性的工作,把文字设计领域的一些重要的人物、事件和作品的对应关系,以及历史文脉传承的线索,做一个初步的梳理。

  本书没有太大的野心,并不想变成那种体例完备、考证精详的学术著作,它只是一本具有一定的研究性和参考价值,又有点散漫和絮叨的图史。作为作者,我竭尽所能地为读者准备了大量的图像资料,并努力让书中的文字轻松一些,可读性高一点,因为我实在不想用刻板的学术语言把研究的辛苦给学生和其他读者。所以,我决定除了用一篇比较长的“导论”统辖全书之外,其他的都按照小品文的感觉去写,读者翻到哪里都可以看看,不需要太费精力。当然,我也希望书中的图片和文字能够激发读者的一些兴趣和思考。

  本书分为三部分,首先是“导论”,这一部分包括九个方面的内容,阐述了我对于中国现代文字设计的一些基本问题的看法。这些内容都是概括性的、提示性的,许多还有待学者做更加深入的探讨和延伸。需要说明的是,“导论”部分第二、五、六、八节由刘畅据其博士论文《网格化》(2017年)中的相关内容撰写而成。因此,“导论”事实上是两个人的合作。第二部分所介绍的是晚清、时期的发展,也就是中国现代文字设计早期的发轫阶段。这部分内容的构思,源于2015年蒋华和我策划的“传统的激进:中国现代文字设计的诞生”展览,当然,随着研究的深入又做了许多补充。后来,我和吴帆策划的“字体摩登1919—1955”(2016年)以及和汪文策划的“楷体的故事”(2017年)这两个展览都是对这部分内容的补充和继续。第三部分是1949年至今,我没有把时代和之后分开,这是因为:其一,那些在时代发挥了重要作用的字体设计师,在之后许多人还正值壮年,创造力旺盛;其二,时代创制的许多字体,在1990年代之后又经历了从印刷时代进入数字信息时代的过程。所以,按照中国现代史研究的一般观点,把1949年之后的文字设计切分成两个时期,对本书的研究对象意义不大。当然,这两个时期的文字设计在、和丰富性的层面上,不可同日而语。

  对于本书的读者,我想强调的一个基本观点是,与飞速发展的媒介和数字技术相比,文字设计的历史、文化和审美一定能够给我们提供更久的价值。这也是支撑我完成本书浩繁的资料收集和写作的基本和动力来源。我一直非常喜欢约翰·伯格(John Berger)的一句话,他说:“一个被割断历史的民族或阶级,它的选择和行动的,远不如一个始终得以把自己置于历史之中的民族或阶级。”对于使用汉字的我们来说,尤其要注意这一点。

  

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